DA... A distance of space and time in Italian

The prepositions DA and A to express distance of space and time in Italian

Crossing space and time in Italian

In learning the Italian language, one of the most common challenges for foreign students is the correct use of prepositions.

The two prepositions DA and A are used when it comes to indicating distances, both in space and in time.

In this article, we will explore the differences in usage of these two prepositions and their combined use, offering a practical guide to using them correctly.

John arriva da Londra e va a trovare Luca
Luca: Ciao John! Bentornato! Come stai?
John: Ciao Luca, tutto bene, grazie! Arrivo da Londra. Sono partito da Londra questa mattina.
Luca: Capisco. Io, invece, domani vado a Milano.
John: Davvero? Quando partirai?
Luca: Partirò da Roma domani mattina e arriverò a Milano nel pomeriggio.
John: Quanto tempo ci vuole per andare da Roma a Milano in treno?
Luca: Di solito ci vogliono circa quattro ore, ma io partirò in auto. Da Roma a Milano sono 600 km in autostrada.
John: Visto che sono qui, mi piacesse venire anche io a Milano!
Luca: Si dice: MI PIACEREBBE, John!
John: Ah già è vero!
Luca: Comunque il tuo italiano è molto migliorato!
John: Studio l’italiano da tre anni, ormai. Ho l’esame a giugno.
Luca: Capito. Davvero vorresti venire a Milano?
John: Domattina ho una riunione all’università. La riunione è prevista alle 10.00. Finirà a mezzogiorno. Potrei raggiungerti nel pomeriggio con il treno.
Luca: Ottimo, allora potremmo vederci a Milano. Io lavoro fino a giovedì, da venerdì a domenica potremmo andare sul Lago di Garda.
John: Magnifico! Non ci sono mai stato!
Luca: Credo che organizzino dei tour in barca sul lago, potremmo informarci.
John cerca sul cellulare
John: Sì, guarda! Questa è una crociera in barca a vela sul lago. Dura due ore. Il primo tour dura dalle 10.00 alle 12.00.
Luca: Perfetto! Torneremmo in tempo per il pranzo!

Use of the preposition DA in space and time in Italian

The preposition DA is mainly used to indicate:

1. Place of origin

DA is used to indicate origin, a starting point in space.

Arrivo da Londra.
Sono partito da Londra questa mattina.

2. Indicate elapsed time

DA is used to indicate the beginning of an action that continues until the present moment.

Studio l’italiano da tre anni.

Use of the preposition A in space and time in Italian

The preposition A, instead, is mainly used to indicate:

1. Destination

When indicating the point of arrival in space.

Domani vado a Milano,

2. Expressing a specific point in time

We use A to indicate a point in time or a specific time.

Ho l’esame a giugno.
La riunione è prevista alle 10.00.

Combination DA… A to express distance of space and time in Italian

It is possible to combine DA… A to indicate a precise distance in space or time, using simple or articulated prepositions.

In space:

Da…a: indicates the starting point and the point of arrival in space.

Partirò da Roma domani mattina presto e arriverò a Milano nel pomeriggio.
Da Roma a Milano sono 600 km in autostrada.

In time:

Da… a: indicates the beginning and the end of an action or state in time.

Da venerdì a domenica potremmo andare sul Lago di Garda.
Il primo tour dura dalle 10.00 alle 12.00.

How long does it take?

John: Quanto tempo ci vuole per andare da Roma a Milano in treno?
Luca: Di solito ci vogliono circa quattro ore, ma io partirò in auto…

To express the time needed to do something, the following expressions are used:

ci vuole + singolare

ci vogliono + plurale

Let’s see an example:

Quanto (tempo) ci vuole per arrivare a casa tua?

Ci vuole mezz’ora.
Ci vogliono trenta minuti.

Conclusions

Remember that DA indicates origin and starting point, both in space and in time, while A indicates destination and arrival point, as well as specific points in time.

Practising with examples will help master the correct use of these two important Italian prepositions.

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